Les métaux précieux

Les métaux précieux sont des métaux prisés par l’homme pour leur attrait et leurs qualités exceptionnelles.

or

  • Ils ont une couleur et un éclat beaux et durables, presqu’éternels à l’échelle humaine,
  • Ils possèdent des propriétés physiques extraordinaires, ils sont malléables, conducteurs, résistants, hypoallergéniques...
  • Ils ne sont pas attaqués par les acides, ne brûlent pas mais fondent à la flamme.

Les métaux présentant de tels attraits sont peu nombreux et ils sont rares sur terre. Ce sont le platine, l’or et l’argent. Dans certains pays, le titane et le palladium sont également considérés comme précieux.

  • L’or pur est trop « mou » pour être utilisé tel quel dans les bijoux, il est donc mélangé à d’autres métaux (cuivre, argent, palladium etc…) pour former un alliage assez solide pour supporter les chocs et maintenir les pierres.
  •  Sa pureté est mesurée comme on l’a vu
    • en carats (de 1 à 24 sur 24), par exemple 18 carats = 18/24 d’or pur dans l’alliage, 14 carats = 14/24 d’or pur soit
    • En 1000ème : 750‰ = 18 carats, 585‰ = 14 carats
  • En joaillerie, on utilise l’or 750 ‰, l’argent 925 ou 950‰ et le platine 950‰ .

L’or 18 carats étant le produit d’un alliage, il suffit de modifier la composition de l’alliage pour changer la couleur de l’or, on obtient alors des nuances du gris, au gris-sable, au jaune vert, jaune, rosé et rouge.

Le platine étant utilisé presque pur (950‰), il ne pourra varier de couleur.

Les bijoux en or noir, brun ou bleu subissent un traitement de surface qui peut s’effacer avec le temps mais peut être généralement être refait au cours de la vie du bijou.